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Course landaise

­La course landaise est un sport régional reconnu par le Ministère de la Santé et des Sports, géré par la Fédération Française de la Course Landaise,créée en 1953. C'est également une tradition tauromachique appartenant au patrimoine culturel gascon, répandue essentiellement dans les départements français des Landes et du Gers.

La course landaise est une des quatre formes de tauromachie pratiquées dans le monde. Elle se distingue des trois autres (corrida, corrida portugaise et course camarguaise) par deux particularités : la première est qu'elle se pratique quasi exclusivement avec des femelles (vaches landaises) et non des taureaux. L'autre particularité, qu'elle partage avec la course camarguaise,est qu'il n'y a pas de mise à mort de l'animal, ni au cours de la course ni après.

Elle se pratique dans tout le département des Landes, dans la moitié ouest du Gers, à Garlin dans les Pyrénées-Atlantiques, à Captieux en Gironde et à Maubourguet et Castelnau-Rivière-Basse dans les Hautes-Pyrénées. Ces villes possèdent toutes des arènes, infrastructures obligatoires pour pouvoir organiser des courses.

Les coursayres

Les toreros landais, de nos jours des sportifs de haut niveau, affrontent des vaches de combat de race espagnole (brava, toro de lidia) que l'on nomme"coursières", élevées par des ganaderos implantés dans les Landes.Chaque élevage possède sa cuadrilla, ou équipes de toreros, et ses couleurs.

Les toreros ("coursayres" en gascon) se répartissent en deux catégories :

> les écarteurs, personnages essentiels de la course landaise, qui attendent la vache dans l'arène avant de l'esquiver au dernier moment,réalisant de la sorte un écart. Celui-ci peut être " en dehors","en dedans" (c'est-à-dire côté corde et donc hors de la protection du cordier) ou corde à terre.

> les sauteurs attendent la vache et exécutent un saut au-dessus de la vache dont la course doit être rectiligne.

Par le passé, certains très grands sportifs se sont illustrés à la fois à l'écart et dans les différents sauts (saut de l'ange, saut périlleux ou"saut les pieds dans le béret" aussi appelé " saut pieds-joints").

Les coursières

Les vaches, également appelées "coursières", sont toutes dotées d'un nom et plus ou moins cotées selon leurs qualités combatives. Elles sont conduites aux arènes puis enfermées dans des boxes appelées loges. Une corde est installée autour de leurs cornes afin de pouvoir les placer lors du combat dans les arènes.

Une fois la course commencée, les vaches sortent selon un ordre préétabli,dirigées par un cordier (courdayre en gascon) et deux entraîneurs. Ceux-ci placent la bête face au torero en bout de piste et la laissent s'élancer aux sollicitations (on dit citer) des toreros. Le cordier doit lui par une traction rapide de la corde suivie d'un relâchement permettre le passage des cornes.

Les vaches de combat sont les femelles des taureaux de corrida. Quinze éleveurs (ou ganaderos) élèvent en semi liberté 1.500 vaches, dont plus de la moitié sont nées dans les Landes. Le maintien du caractère sauvage de l'animal et de son instinct offensif est respecté. Les éleveurs les plus important s'achètent chaque année une centaine de jeunes vaches en Espagne, dans les élevages de toros bravos de la région de Sala manque pour compléter leur cheptel.

En général, la vache sort pour la première fois dans l'arène sans corde à l'âge de trois ou quatre ans, et poursuit sa carrière jusqu'à treize ansenviron. Elle peut ensuite vivre plus de vingt ans. Elle pèse entre 300 et 400kg (le poids d'un taureau se situe quant à lui entre 450 et 600 kg).

Les différentes courses landaises

Il existe quatre types de course landaise

La course formelle

La course de référence, celle que suivent assidûment les coursayres tout aulong de la saison. C'est là que se bâtissent les réputations des hommes et des vaches. Elle dure environ 2h15 avec l'entracte. Elle débute toujours par le défilé des écarteurs (paséo), au son de la Marche Cazérienne.

Pour la saison (temporada), cinq troupeaux (ganaderías) et cinq équipes d'hommes (cuadrillas) sont engagés dans une compétition par équipe et individuelle. Dans une course, la cuadrilla est composée de sept écarteurs en boléro et de quatre hommes en blancs (le sauteur, les deux entraîneurs et le cordier). Ce type de course se découvre principalement en Chalosse, dans le Tursan, en Armagnac, dans le nord du Béarn et de la Bigorre.

Dix vaches minimum sont enfermées dans les loges. Huit sortent en première partie dont une vache à sauter, une vache sans corde et une vache de l'Avenir(vache qui débute à la corde) et cinq vaches à écarter avec corde. En deuxième partie, il y aura six sorties dont cinq à écarter et une à sauter.

À la fin de la course, le jury annonce les résultats individuels de chaque acteur et le pointage de la vache. Ce résultat serviront au calcul du"challenge" qui oppose sur la saison les cinq cuadrillas ; le jury désigne également les trois meilleurs écarteurs de la course qui sont invités à monter à l'Escalot pour obtenir coupe et prix qui reviennent aux écarteurs qui auront exécuté les dix meilleurs écarts sur deux vaches différentes[5].

Le concours landais

Comme la course formelle, il rassemble des professionnels mais en compétition les uns contre les autres. Suivant le budget de l'organisation,l'affiche présente de deux à cinq ganaderias, chacune avec un nombre de coursières fixé par contrat. Les écarteurs et les sauteurs sont choisis individuellement par l'organisation selon ses critères propres ; le plus souvent ce sont sans distinction de cuadrilla les mieux placés à l'escalot : le classement officiel de la course landaise. Chaque concours a son propre règlement enregistré à la Fédération Française de Course Landaise (FFCL).

Ces concours sont donc l'occasion de réunir les meilleures vaches de chaque ganaderia concurrente et de les opposer aux meilleurs toreros du moment. La difficulté vient du fait que chaque homme affronte des vaches qu'il connaît peu. C'est l'épreuve reine de la course landaise, la plus disputée et la plus dangereuse aussi. Les grands concours à cinq troupeaux se déroulent à Aire-sur-l'Adour, Saint-Sever, Nogaro (course de la Corne d'Or), en juillet àMont-de-Marsan pour les fêtes de la Madeleine, en août à Hagetmau et Dax à l'occasion des fêtes de Dax.

La course mixte

Également appelées courses de deuxième catégorie. Les courses mixtes sont davantage ouvertes à un public amateur. Ces courses se déroulent en deux parties : la première partie est une course formelle avec des vaches peu fougueuses, la seconde partie est réservée à des jeux d'arène, appelés également toro-ball ou toro-piscine, où le public peut participer et qui ont inspiré les jeux télévisés d'Intervilles. Beaucoup de courses mixtes sont organisées à proximité des stations balnéaires de la Côte d'Argent : elles attirent principalement les estivants. Certaines, adaptées à ce public, ne comportent que la partie ludique.

Intervache ou toroball

Cette forme ne présente que des jeux. C'est souvent par ce type de jeux que beaucoup de Gascons ont leur premier contact avec les vaches. Une centained'intervaches sont proposées chaque été.

Les arènes

Jusqu'à la fin du XIXe siècle, l'arène n'était que la place du village ou le champ de foire fermé par des charettes mises en cercle pour la circonstance.Puis s'ébauche un modèle d'arènes de course landaise comprenant une piste rectangulaire (40 x 30m) arrondie en une extrémité. Le sol en terre-battue doit être suffisamment dur pour que la vache et l'écarteur ou le sauteur et le cordier puissent prendre leur appui.

Il existe de nos jours 150 arènes ou places d'arènes répertoriées dans le sud ouest. Certaines sont de type landais, les autres de type espagnol(cercle). Elles font désormais partie du patrimoine local. Un trophée récompense les meilleures arènes fleuries.

Le village de Pomarez en Chalosse possède des arènes couvertes. Il est considéré comme "La Mecque de la course landaise". Il organise le festival art et courage opposant aux coursayres des taureaux de corrida mâles.

A la gloire de la course landaise

La musique accompagne et rythme tous les moments du spectacle. Jouée par une harmonie ou des bandas, le répertoire est essentiellement espagnol. Un hymne acependant été écrit pour les écarteurs de course landaise au début du XXe siècle : La Cazérienne. Il accompagne les acteurs au paseo d'ouverture et de fin de la course.

La chapelle Notre-Dame de la Course Landaise, située à Bascons, est un sanctuaire et lieu de pèlerinage de la course landaise. Face à la chapelle se trouve le monument aux morts de la course landaise, et à côté d'elle, le musée de la course landaise, voué à la conservation et mise en valeur de documents et objets relatifs à ce jeu gascon.

Histoire

Des témoignages de jeux organisés autour des vaches sont rapportés depuis des siècles dans le sud ouest de la France. Le document authentique le plus ancien conservé aux archives nationales fait état en 1457 d'une coutume ancestrale consistant à faire courir vaches et bœufs dans les rues Saint-Sever durant les fêtes de la Saint-Jean. De la même façon, à La Teste-de-Buch, la tradition voulait que les vaches soient marquées au fer dans les dunes. Des jeux consistaient à cette occasion à sauter par dessus l'animal, pris dans le sable et de ce fait moins dangereux.

C'est au cours du XIXe siècle que deux évènements font entrer la course landaise dans la modernité. Tout d'abord, c'est l'obligation de la pratiquer dans un lieu délimité et fermé, entouré de gradins, et non plus librement dans la rue comme c'était le cas jusque-là. C'est dans cet espace limité de l'arène que naissent les deux figurent artistiques de la discipline : l'écart et le saut. Ensuite, c'est en août 1853, l'apparition du bétail d'origine ibérique, qui se révèle plus apte que le bétail local à la pratique

C'est à la fin de ce même siècle que les toreros landais adoptent la tenue qu'ils portent toujours aujourd'hui : le pantalon blanc et le boléro[6] de couleur, agrémenté de paillettes d'or ou d'argent. La corde et le teneur de corde apparaissent à cette même époque ainsi que les tampons au bout des cornes des coursières les plus dangereuses.

De nombreuses arènes sont construites au cours du XIXe et XXe siècles, principalement dans les départements des Landes, du Gers et de la Gironde, dans une moindre mesure. Aujourd'hui, les courses landaises sont nombreuses dans les Landes et le Gers, où la saison s'étend de mars à octobre, en général pour les fêtes patronales. En revanche, la tradition s'est perdue en Gironde, les arènes de La Teste et d'Arcachon ont été détruites, et Bordeaux n'a pas perpétué cette pratique. On note cependant quelques manifestations à Floirac, La Brède et Captieux.


 
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